How do you want to be remembered?

Matthias Burkert has died

How do you want to be remembered?
There is a legend that after death man is transported to another world by the thoughts and memories of those who knew him.
A person’s death seems so factual and yet life is anything but that. Man lives on in what he has achieved and above all in the thoughts and memories of those who are left behind.
Thank you to everyone who has let us be a part of their commemoration.
It’s a „farewell“ not a „good bye“…

He was a beautiful person…

von Mark Sieczkarek

(für die Übersetzung scrollen)

Titelbild: Porträt-von-Matthias-Burkert-Foto-Ulli-Weiss-©-Pina-Bausch-Foundation

Sadly Matthias Burkert, our colleague from the Tanztheater in Wuppertal died on 27th of October 2022…He was a beautiful person. A quiet gentle man who was for many years part of a small circle working alongside Pina. Matthias was responsible for the music. He had a broad range of musical interests which were reflected in Pina’s many pieces. Anyone who has seen a performance by Pina Bausch knows how important music was in her dance.

I remember Matthias having had a quiet sense of humor during rehearsals and on long travels with the company. On one occasionI had taken a cassette tape back from Japan of a punk rock band. The music was quite weird and we laughed a lot because the only words understandable were “monkey monkey”. But Matthias encouraged me to use it for a rather crazy scene and felt it could work incorporating it into the music collage with other sounds which later became the opening scene of “Ahnen”.

Thank you for opening our hearts through your passion for music, for happy times and friendship within the dance theater family.

We will miss you Matthias.

It is So You, dear Matthias

You have chosen that day,
when the sun was shining,
the birds were singing,
with the blue sky in Wuppertal
to leave,
to say goodbye to us.
With so much love, So much warmth, So much support and strength,
All from your heart.
Enjoy that „better place“, dear Matthias.
I will always miss you…
Tsai-Chin Yu


farewell by Julie Shanahan

When I joined Pina Bausch‘s company,
Matthias was just 34 years old.
A young man with an old soul. He was funny, witty, caring and very sensitive.
Although utterly honest , like everyone in the 80’s Pina Bausch company, like my other colleagues he was mysterious and deeply dedicated to Pina’s art.
When he listened to music his whole being would be immersed into a universe that belonged solely to him.

His collaboration with Pina was so unbelievably a mix of intuition and surprise. He intuitively knew what she wanted or surprised her and inspired another energy to the work.
This unspoken dialogue between Pina and the artists she surrounded herself with was the essence of her work.

The music that Matthias contributed to Pina’s work has changed my life and the lives of many others.
It has brought cultures together and united Era’s whilst creating unforgettable emotions and pictures that have shaped us as performers and human beings.
His knowledge of Pina’s work was immeasurable.
He played piano every morning for class, appeared on stage in numerous productions and attended every rehearsal, he was a constant in our lives. A great memory were the numerous ‘House Concerts’ that Matthias organized. He was so inspired by new and old talents , effortlessly bringing them together.

After Pina’s death, like many of us, he suffered to find his place and get the recognition he deserved. At times being overlooked and underestimated due to his humble presence, which Pina installed in all the artists with whom she worked.
He was often very fragile and lonely in the last years also dealing with diabetes since decades.

We have lost a great soul, a human being with an enormous capacity to love, who was part of the heart of Tanztheater.
I will miss his insightful reassurances and sometimes harsh but knowledgeable observations of Pina’s work.

Personally, with great sadness and infinite gratitude I say farewell, dear Matthias.
You will be immensely missed in your human form, but, your spirit lives on in the unforgettable music and the love and memories you shared with us.
Future generations will be inspired by your selfless contribution and beauty you have gifted us.



Farewell by Julie Anne Stanzak

Hey Matt!

Here’s to you!

There’s a scarcity of ones like you.
Not so many , who could create that kind of magic.
On a drum, on a drehleier, on a mouth harp, a piano, on an accordion, a harpsichord or through your own song. The list is endless.

To you!
A master musician of every sort.
A major giant extraordinary collaborator and contributor to this legend.
we call it –
Tanztheater Wuppertal.

A sparkle that glimmers, a light that shines on.
Become extinguished? It certainly will not.


Full of multilayered imagination.
You had a poetry for life.
Into that, you played and dived in , unceasingly.
Your abundant and full faceted knowledge of which you so humbly shared and bestowed, was that that made you thirsty to have more. More knowledge, more capacity ,more freedom.

A precious gift, consisting of and not only, presence, sound, sensitivity, humanness.
That’s why you at times, had an unexplained tear in the corner of one of your blue eyes.
Through that eye or the lens of your camera or your written word, you appreciated deeply the wonders of this world .

Were at the piano practicing even before we arrived for class.
Was it the boogie woogie you were playing? Or
Beethoven sonata 110, Adagio Hammekalvier, or just dense polyphonic chords, scales and etudes?
your discipline, that was your drive and your verse.
You kept us wondering.
One would stay with you – attuned!
Yes, you requested, silence ,for the sound to rise.

Your love, and your understanding for sound,
Sound! Their textures their meanings ,
This understanding, transported everlasting uniqueness to Pina’s work.
We hear you in every creation.
Your melodies and choruses carried back from distant lands made us dance and unite, even shiver.
You impressed us again and again of just how big the world is.

On every tour you would enthusiastically search and find musical instruments of the most unusual kind.
That was something! It delighted us.
That moment you played them in a production became iconic, jewel-like, enduring.

Yes, you were quiet and gentle , thought filled.
Yet the intensity of your yearning to find, to share, to give, to search again, it was this energy that could move mountains.

Your glance ; sincere, your eye and ear judging with acutely sharp unhesitating vigor!
And most often, it made the difference .

Painted the rocks you found that were shaped like animals and rainbows. You even painted a curvy stone into a fluffy white cloud.

Planted gardens, gave homage to forests and sand dunes.
had those smiles and giggles, that somehow always resonated with someone in the space, or with others ,not at all.

A teacher, refined and skilled in your Craft, ever expanding your expression through your musical and human talents.
You invited dialogue and exchange with so many, and it was exactly that passion that polished even more your creative endeavors.

You have gone beyond, you have persevered with dedication to what you truly believed in and admired.
Our admiration for you can only grow.
Your legacy in its greatest and most subtle manner will inspire those who are already on their way to meet you now.

So, dearest treasured friend and soul ,

Here’s to you!
In honor, with profound heartfelt love.

What does infinite gratitude look like?

Would find a melody for that!

Rest now, spread your wings.

Your Symphony will anyway forever resound!

By the way,
Forever is composed of many, nows.

Ohhhh! Look, there again!
A shooting star!

nam myo ho renge kyo

Till we meet again,
My hands join together, I tilt my head towards the earth.

Julie Anne

Feature_MatthiasBurkertImGespraech©pina Bausch Foundation

Feature_MatthiasBurkertImGespraech©pina Bausch Foundation

Wie willst Du in Erinnerung bleiben?

Zum Tod von Matthias Burkert

Wie willst Du in Erinnerung bleiben?
Es gibt die Sage, dass der Mensch nach seinem Tod durch die Gedanken und das Gedenken derer, die ihn gekannt haben, in eine andere Welt geleitet wird.
Der Tod eines Menschen erscheint so faktisch und doch ist das Leben alles andere als das. Der Mensch lebt in dem fort, was er geleistet hat und vor allem in den Gedanken und Erinnerungen derer, die zurück geblieben sind.
Wir danken allen, die uns hier an ihrem Gedenken teilhaben lassen.
Es ist ein „Lebewohl“, kein „Abschied“…

Er war ein wunderbarer Mensch…

zum Tod von Matthias Burkert

von Mark Sieczkarek

Am 27.10.2022 ist Matthias Burkert, unser Kollege vom Tanztheater in Wuppertal verstorben…Er war ein wunderbarer Mensch. Ein ruhiger, sanfter Mann, der viele Jahre Teil eines kleinen Kreises war, der an der Seite von Pina arbeitete. Matthias war für die Musik verantwortlich. Er hatte ein breites Spektrum musikalischer Interessen, die sich in Pinas vielen Stücken widerspiegelten. Wer einen Auftritt von Pina Bausch gesehen hat, weiß, wie wichtig die Musik in ihrem Tanz war.

Ich erinnere mich, dass Matthias während der Proben und auf langen Reisen mit der Kompanie einen ruhigen Sinn für Humor hatte. Einmal hatte ich eine Kassette von einer Punkrockband aus Japan mitgenommen. Die Musik war ziemlich seltsam und wir lachten viel, weil die einzigen verständlichen Worte „Monkey Monkey“ waren. Aber Matthias ermutigte mich, es für eine ziemlich verrückte Szene zu verwenden, und meinte, es könnte funktionieren, es in die Musik-Collage mit anderen Geräuschen einzubauen, die später die Eröffnungsszene von Ahnen wurde.

Danke, dass du durch deine Leidenschaft für Musik unsere Herzen öffnest, für glückliche Zeiten und Freundschaft innerhalb der Tanztheater Familie.

Wir werden dich vermissen, Matthias.

Das bist so Du, lieber Matthias.

Du hast diesen Tag gewählt, als

die Sonne schien,

die Vögel sangen,

mit dem blauen Himmel in Wuppertal,

um zu gehen, uns zu verabschieden.

Mit so viel Liebe, so viel Wärme, so viel Unterstützung und Kraft,

Alles von Deinem Herzen kommend.

Genieße diesen „besseren Ort“, lieber Matthias.

Ich werde dich immer vermissen…

Tsai-Chin Yu

A YOUNG MAN WITH AN OLD SOUL… (Ein junger Mann mit einer Alten Seele…)

farewell by Julie Shanahan

Als ich in die Compagnie von Pina Bausch eintrat, wurde Matthias gerade 34 Jahre alt.

Ein junger Mann mit einer alten Seele. Er war lustig, witzig, fürsorglich und sehr sensibel.

Obwohl absolut ehrlich, wie jeder in der Compagnie von Pina Bausch in den 80er Jahren, war er wie meine anderen Kollegen geheimnisvoll und widmete sich Pina’s Kunst zutiefst.

Wenn er Musik hörte, tauchte sein ganzes Wesen in ein Universum ein, das nur ihm gehörte.

Seine Zusammenarbeit mit Pina war so unglaublich: eine Mischung aus Intuition und Überraschung. Er wusste intuitiv, was sie wollte oder überraschte sie und inspirierte so eine andere Energie in den Arbeiten.

Dieser unausgesprochene Dialog zwischen Pina und den Künstlern, mit denen sie sich umgab, war die Essenz ihrer Arbeit.

Die Musik, die Matthias zu Pinas Werk beigetragen hat, hat mein Leben und das Leben vieler anderer verändert.

Es hat Kulturen zusammengebracht und Epochen vereint, die unvergessliche Emotionen und Bilder geschaffen und die uns als Künstler und Menschen geprägt haben.

Sein Wissen über Pina’s Arbeit war unermesslich.

Er spielte jeden Morgen Klavier für den Unterricht, stand in zahlreichen Produktionen auf der Bühne und war bei jeder Probe dabei, er war eine Konstante in unserem Leben. Eine tolle Erinnerung waren die zahlreichen „Hauskonzerte“, die Matthias organisierte. Er war so inspiriert von neuen und alten Talenten, die er mühelos zusammen brachte.

Nach Pina’s Tod litt er, wie viele von uns, darunter, seinen Platz zu finden und die Anerkennung zu bekommen, die er verdiente. Manchmal übersehen und unterschätzt aufgrund seiner bescheidenen Präsenz, die Pina in allen Künstlern installierte, mit denen sie arbeitete.

Er war in den letzten Jahren oft sehr zerbrechlich und einsam und hatte auch seit Jahrzehnten mit Diabetes zu tun.

Wir haben eine große Seele verloren, einen Menschen mit einer enormen Liebesfähigkeit, der Teil des Herzens des Tanztheaters war.

Ich werde seine aufschlussreichen Zusicherungen und seine manchmal harten, aber sachkundigen Beobachtungen von Pina’s Arbeit vermissen.

Persönlich verabschiede ich mich mit großer Trauer und unendlicher Dankbarkeit, lieber Matthias.

Du wirst in deiner menschlichen Form sehr vermisst, aber dein Geist lebt weiter in der unvergesslichen Musik und der Liebe und den Erinnerungen, die du mit uns geteilt hast.

Zukünftige Generationen werden von Deinem selbstlosen Beitrag und der Schönheit, die Du uns geschenkt hast, inspiriert werden.







Hey Matt!

Dies ist für Dich!

von Julie Anne Stanzak


Es gibt einen Mangel an Leuten wie Dir.

Nicht so viele, die diese Art von Magie erschaffen könnten.

Auf einer Trommel, auf einem Drehleier, auf einer Maultrommel, einem Klavier, auf einer Ziehharmonika, einem Cembalo oder durch einen eigenen Song. Die Liste ist endlos.

Für Dich!

Ein Meistermusiker aller Art.

Ein großer, außergewöhnlicher Mitarbeiter und Mitwirkender an dieser


Wir nennen es –

Tanztheater Wuppertal.


Ein Funkeln, das schimmert, ein Licht, das weiter scheint.

Ausgelöscht? Ganz sicherlich nicht.



Voller vielschichtiger Fantasie.

Du hattest eine Poesie für das Leben.

Darin hast du gespielt, bist eingetaucht, unaufhörlich.

Dein reichhaltiges und facettenreiches Wissen, das Sie so demütig

geteilt und weitergegeben hast, machte uns durstig auf mehr.

Mehr Wissen, mehr Kapazität, mehr Freiheit.


Ein kostbares Geschenk, bestehend aus weit mehr als Präsenz, Klang,

Sensibilität, Menschlichkeit.

Deshalb hattest du manchmal eine unerklärliche Träne in einem Winkel

Deiner blauen Augen.

Durch dieses Auge oder die Linse Deiner Kamera oder des geschriebenes Worts

Hast Du die Wunder dieser Welt zutiefst geschätzt.


Hast am Klavier geübt, noch bevor wir zum Unterricht kamen.

War es der Boogie Woogie, den du gespielt hast? Oder

Beethoven-Sonate 110, Adagio Hammerklavier oder doch nur dichte

polyphone Akkorde, Tonleitern und Etüden?


Deine Disziplin, das war dein Antrieb und Deine Verse.

Du hast uns immer wieder zum Staunen gebracht.

Man würde bei Dir bleiben – eingestimmt!

Ja, du hast um Stille gebeten, damit der Ton aufsteigt.



Deine Liebe und Dein Verständnis für Klang,

Klang! Ihre Texturen, ihre Bedeutungen,

Dieses Verständnis verlieh Pina’s Werk eine unvergängliche Einzigartigkeit.

Wir hören Dich in jeder Schöpfung.

Deine Melodien und Chöre, die aus fernen Ländern zurückgetragen wurden, ließen uns tanzen und uns vereinen, ja sogar zittern.

Du hast uns immer wieder beeindruckt, wie groß die Welt doch ist.

Auf jeder Tour würdest Du sie mit Begeisterung suchten und finden,

Musikinstrumente der ausgefallensten Art.

Das war etwas! Es hat uns begeistert.

Dieser Moment, in dem Du sie in einer Produktion spieltest, wurde ikonisch,

juwelenhaft, dauerhaft.


Ja, du warst ruhig und sanft, voller Gedanken.

Doch die Intensität Deiner Anstrengungen zu finden, zu teilen, zu geben, wieder zu suchen,

es war diese Energie, die Berge versetzen konnte.

Dein Blick; Aufrichtig, Dein Auge und Ohr urteilten mit akut scharfer Kraft ohne zu zögern!

Und meistens machte es den Unterschied.


Bemaltest die Felsen, die du gefunden hast, die wie Tiere und Regenbögen geformt waren. Einmal maltest Du sogar einen kurvigen Stein in eine flauschige weiße Wolke.


Pflanztes Gärten, huldigste Wäldern und Sanddünen.


hatte dieses Lächeln und Kichern, das irgendwie immer bei jemandem im Raum ankam,

oder bei anderen überhaupt nicht.


Ein Lehrer, fein und erfahren in Deinem Handwerk, das Deinen Ausdruck durch die musikalischen und menschlichen Talente ständig erweiterte.

Du hast so Viele zum Dialog und Austausch eingeladen, und genau diese Leidenschaft hat Deine kreativen Bemühungen noch mehr geschliffen.


Du bist darüber hinausgegangen, Du hast mit Hingabe an dem festgehalten, woran Du wirklich geglaubt und was Du bewundert hast.

Unsere Bewunderung für Dich kann nur wachsen.

Dein Vermächtnis in seiner großartigsten und subtilsten Weise wird diejenigen inspirieren, die bereits auf dem Weg sind, Dich jetzt zu treffen.

Also, liebster geschätzter Freund und Seele,

Dies ist für Dich!

In Ehren, mit tiefer, herzlicher Liebe.

Wie sieht unendliche Dankbarkeit aus?


Würdest eine Melodie dafür finden!

Ruhe Dich jetzt aus, breite Deine Flügel aus.

Deine Symphonie wird sowieso für immer erklingen!


Die Ewigkeit besteht aus vielen „Jetzt“.

Ohhh! Schau, da wieder!

Eine Sternschnuppe!

nam myo ho renge kyo

Bis wir uns wieder treffen,

Meine Hände falten sich, ich neige meinen Kopf zur Erde.

Julie Anne

Matthias Burkert während einer Tournee des Tanztheaters in die damalige DDR©Mark Sieczkarek

Matthias Burkert während einer Tournee des Tanztheaters in die damalige DDR©Mark Sieczkarek